Koliko je hrana koju jedemo sigurna?

Potrošači u Europi mogu biti sigurni da je svježe voće i povrće koje konzumiraju sigurno, bez obzira na to jesu li proizvodi uzgojeni organski ili proizvedeni uobičajenim tehnikama poljoprivrede. Samo u izuzetno rijetkim slučajevima bi provjere otkrile ostatke (rezidue) supstanci zaštite za bilje iznad zakonski dopuštenih granica.

No, treba naglasiti da se zakonski propisana ograničenja nalaze daleko ispod realne granice gdje bi rezidui imali ikakav utjecaj na zdravlje potrošača. Da bi predstavljalo stvarni zdravstveni rizik, rezidui proizvoda za zaštitu bilja trebali bi premašiti propisane maksimalne granice faktorom od oko stotinu.

Prirodni pesticidi koje biljke same proizvode igraju daleko važniju ulogu u prehrambenim proizvodima od kemijskih proizvoda za zaštitu bilja. Većina pesticida koje probavljamo s hranom proizvele su biljke same, kako bi se zaštitile od štetnika i drugih predatora: primjerice, krumpir proizvodi toksin solanin, tikvice i patlidžan proizvode opasne gorke tvari, a chili papričice proizvode neurotoksin kapsaicin. Ako usporedimo količinu tih prirodnih toksina s težinom zrna riže, oni u hrani čine od 50 do 60 zrna riže, dok sintetski pesticidi koje je proizveo čovjek teže manje od pola zrna soli (približno 0,0015 grama). [Izvor]

 

 

Organizam ljudi i životinja evolucijski je razvio jetru, kako bi ona razgradila prirodne pesticide koje unosimo u organizam. No, iako jetra može većinu toksina razgraditi, neke još uvijek ne može: na primjer, jetra ne može neutralizirati toksin, odnosno otrov, gljive zelene pupavke, čija je konzumacija za ljude smrtonosna.

Sintetički proizvodi za zaštitu bilja detaljno se ispituju prije registracije kroz dugotrajna istraživanja koja traju godinama. Sredstvo za zaštitu bilja odobrava se tek nakon što se osigura da nema toksičnih učinaka, te da su i potencijalne tvari koje nastaju degradacijom također bezopasne. Ipak, netoksičnostza ljude i životinje samo je jedan od mnogih kriterija u procesu odobrenja za stavljanje sredstva na tržište.